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奇幻小说网 > 奇幻小说 > 灵魂之战 > 三部曲—龙枪系列第三卷 逝月之巨龙

第十五章 营救国王

精灵可以心不在焉地整天观察玫瑰花开,或是整晚静静坐在星空下。但当他们有所动作时,人类会惊讶于他们敏捷的思维和行动。他们可以迅速作出决定,并克服任何困难实行。

吉尔萨斯不知道这几天阿尔瀚娜和萨马是否休息过。人流不分白天黑夜进进出出她的树棚,从未停止过。他自己也是其中之一,因为他是奎灵那斯提精灵统治者,所有重要决策都需要参与。虽然阿尔瀚娜亲切地请他发表意见,但他很少说话。他很清楚自己的意见不会受重视,而且他对他们必须经过的地方知之甚少,也帮不上什么忙。

阿尔瀚娜曾经被驱逐过,是个“黯精灵”,看到西瓦那斯提精灵和奎灵那斯提精灵都指望她来领导,吉尔萨斯感到十分惊讶。不过当他听到阿尔瀚娜的计划细节时,他不再惊讶了。阿尔瀚娜知道行军必须经过的山区,因为她曾将自己的部队隐藏在那里多年。她知道所有大路、小径和山洞。她了解战争,知道战争的艰难和恐怖。

没有一个西瓦那斯提精灵指挥官对必须经过的地区和可能的敌人有如此认识,很快,最顽固的精灵也折服于阿尔瀚娜出众的知识,发誓向她效忠。就连领导野精灵的雌狮也深为惊叹。

阿尔瀚娜的行军计划相当完美。精灵会向北进入敌人食人魔的领地――刀剑之地。这听起来像是自杀,但多年前波修士就发现卡基思山脉中有一系列峡谷,将山脉从中一分为二。精灵在山谷里行军,可以利用两边的山?;げ嘁?。这条路线漫长险峻,但精灵军队可以轻装前进。他们希望能在食人魔发现之前安全穿过刀剑之地。

与必须带着锻炉和重型补给车的人类军队不同,精灵不穿铠甲或锁甲,也不拿重剑和盾牌。精灵信赖弓箭,以出神入化的箭术闻名。因此精灵军队的控制范围远比人类军队大。他们必须尽快行动,因为几周内山里就会降雪封锁通道。

虽然吉尔萨斯赞赏阿尔瀚娜的战斗计划,但他身体的每一个细胞都在大叫那是错的。正如萨马所说,他们不应该丢下被控制住的敌人,向前行进。吉尔萨斯非常失望,他知道自己不该再参加会议了。但是,总需要有奎灵那斯提精灵出席。吉尔萨斯求助于一个多年的好友,一个曾跟妻子一起帮助他振作起来的人。

“普兰切特,”一个清早吉尔萨斯说,“我免除你的仆人职务?!薄氨菹?!”普兰切特吓呆了?!拔易隽耸裁慈媚豢斓氖侣??如果是那样,真的很抱歉--”“不,我的朋友,”吉尔萨斯发自内心地笑了。他按着普兰切特的肩膀,这个仆人已经在他身边很多年了?!安灰敲此?。我说‘朋友’,就是朋友。你是我的顾问、导师,甚至像父亲。你对我就意味着这些,普兰切特。没有你的能力和指导,今天我不会站在这里,这完全没有夸张?!薄氨菹?,”普兰切特激动起来,声音变得沙哑?!拔遗洳簧险庋某圃?。我只不过是园丁,而您是越来越高大的树--”“--归功于你的细心培育?!薄罢饩褪俏冶匦肜肟菹碌脑蚵??”普兰切特平静下来。

“是的,因为现在你该去培育其他人了??槟撬固峋樾枰桓鼍轮富庸?。我们的人要求进军圣克仙,将军必须是你。雌狮领导卡冈那斯提精灵,而你将领导奎灵那斯提精灵。你会为我这么做吗?”普兰切特犹豫着。

“普兰切特,”吉尔萨斯说,“帕塞农监国想得到这个位置。如果我指定你,他只会发发牢骚,而无法阻止。他对军事一无所知,而你是个有多年经验的老手。西瓦那斯提精灵喜欢你,也信任你。为了我们的人民,为了我,请答应吧?!薄昂冒?,陛下,”普兰切特立刻回答?!暗比豢梢?。谢谢您的信任,我不会辜负您的。我知道,陛下不赞同现在的行动,但我相信这是正确的。一旦我们击败塔克西丝,将她赶出这个世界,黑翼的阴影就会消散,光明会照耀我们,我们将赶走两块土地上的敌人?!薄澳阏娴恼庋?,普兰切特?”吉尔萨斯阴郁地问?!拔一骋?。也许我们可以击败塔克西丝,但是我们无法击败她赖以生长的沃土--人们心中的黑暗。因此我想我们最好先赶走占据我们家园的敌人,壮大国家,然后融入世界?!逼绽记刑孛凰凳裁?,显得有些困窘。

“说出你的想法,我的朋友,”吉尔萨斯笑着说?!跋衷谀闶俏业慕?。如果我错了,你有义务告诉我?!薄拔抑荒芩?,陛下,过去正是这些非常孤立的政策给精灵带来了极大伤害,让我们猜疑盟友。如果这次我们同人类并肩作战,就可以向他们证明,我们也是世界的一份子。我们可以赢得他们的尊敬,甚至友谊?!薄盎痪浠八?,”吉尔萨斯苦笑道,“我永远是躺在床上写诗--”“不,陛下,”普兰切特非常震惊?!拔也皇悄歉鲆馑迹薄拔抑滥愕囊馑?,亲爱的朋友,也希望你是对的。现在,你要参加马上就要召开的军事会议。我已经告诉阿尔瀚娜•星光决定任命你为将军,她同意了。无论你做出什么决定,都是以我的名义?!薄靶恍荒男湃?,陛下,”普兰切特说?!暗悄急父墒裁??您跟我们去,还是留下来?”“我不是战士,你很清楚,亲爱的朋友。我用剑的那点小本事还得感谢你。老弱病残无法旅行,还有孩子要照顾。我考虑留下来跟他们一起?!薄暗悄胂?,陛下,帕塞农监国跟着军队。他会试图慢慢获得阿尔瀚娜的信任,然后要求参加同人类的任何谈判,他憎恨而且蔑视人类?!薄懊淮?,”吉尔萨斯感到厌烦?!拔抑?。你最好现在就去,普兰切特?;嵋楹芸炀突嵴倏?,阿尔瀚娜要求人人都准时出席?!薄白衩?,陛下,”普兰切特最后不安地瞥了一眼年轻的国王,然后离开了。

在任何人都难以想象的短时间内,精灵做好了行军准备。他们留下了一些人保卫家园和那些无法长途跋涉去北方的人,但是留下战士很少,因为这片大地就是最好的?;ふ撸劝榈氖骰嵫诨に?,动物会警告他们并传递消息,洞穴会将他们藏起来。

他们留下另一支小队给西瓦诺斯城内的敌人造成错觉,让他们误以为仍被大军围困。这支队伍行动相当出色,多伽将军困在城中,越来越烦躁,却根本不知道敌人已经离开。黑暗骑士仍被囚禁在胜利中,咒骂丢下他们的米娜。

守护者仍然守卫边境。长久以来,他们都在魔法罩留下的灰色荒芜地带内行走,现在很高兴能看见绿色开始冲出灰色尘土。守护者将其看为祖国和人民的希望,他们先是被关在魔法罩下,然后又受黑暗骑士蹂躏,几乎快要灭亡了。

吉尔萨斯决定留在后方。大军出发前两天,琦霖来找他。

看见精灵一脸不安,吉尔萨斯心里叹了口气。

“我听说您准备留在西瓦那斯提,”琦霖说,“恐怕您得改变主意,跟我们去?!薄拔裁??”吉尔萨斯问。

“?;つ娜嗣竦睦??!奔姑挥兴祷?,看了他一眼以示询问。

琦霖脸红了?!氨鹑饲那母嫠呶业??!薄拔也幌肴媚愦蚱剖难?,”吉尔萨斯说?!拔也恍枰涞??!薄拔颐挥辛⑹???峙氯硐肴梦腋嫠吣?,”琦霖说?!澳?,我们会经过卡基思山脉,但是您知道我们计划怎么去圣克仙吗?”“我对地理所知不多--”吉尔萨斯说。

“我们会跟黑暗矮人结盟,走他们的地下通道。他们会得到很多报酬?!薄笆裁幢ǔ??”吉尔萨斯问。

琦霖低头看着布满落叶的林地?!澳涌槟撬固岽吹那??!薄澳切┎聘徊皇俏业?,”吉尔萨斯厉声说?!八鞘粲诳槟撬固崛嗣?,包括所有不得不留下的人?!薄笆桥寥┘喙虬⒍忍嵋榈?,她接受了?!薄薄叭绻曳炊?,就会引起麻烦。我参加这场注定不幸的冒险不会有任何改变?!薄暗娜凡换?,但现在帕塞农是最高官员,负责管理钱财。如果您来,就能亲自控制子民的信任。也许您会被迫使用那些财富,也许没有别的办法,但应当由您来决定?!薄跋衷诔烧庋?,”琦霖走后吉尔萨斯自言自语?!拔颐歉肚岸窭凑茸约?。在我们变得邪恶之前会陷多深?”出发的日子到了,西瓦那斯提精灵离开心爱的树林,他们望向北方,没有流泪。他们默默行军,没有歌声、没有号角、没有音乐,因为绝不能让黑暗骑士知道他们离开,也决不能让食人魔得知他们来了。精灵从树荫里走过,避开在空中盘旋巡视的蓝龙。

当他们穿过西瓦那斯提边界时,吉尔萨斯停下,回头看着阳光下闪着银色的树叶上下起伏,同魔法罩留下的灰色死亡边界相比,银色灿烂辉煌。他久久凝视着,心里有种压抑的感觉,害怕一旦穿过边界,就永远无法回来。

西瓦那斯提军队离开一周后,守护者罗兰沿着边界作日常巡逻。他盯着地面,高兴地注意到自然正在与魔法罩引起的邪恶抗争。

虽然魔法罩的致命效果已经消失,但邪恶魔法造成的毁灭仍然留存。魔法罩波及的任何植物都凋亡了,一条灰色的死亡线标志出西瓦那斯提的边界。

但是现在,灰色的枯树叶和树枝下,小小的绿茎从土壤中成功冒了出来。罗兰不知道那是什么植物,也许是小草、野花,也许会长成高耸的橡树或是火红的枫树。他笑着想,也许是他喜欢的普通植物--蒲公英、香草或者紫露草。无论是什么,罗兰都喜欢。生命的绿色在死亡中萌芽,对他和他的人民是好兆头。

罗兰小心地将盖在上面的枯树叶放回原处,他觉得这是一张毯子,?;ご嗳醯哪垩棵馐苋展獗┥?。他正要继续前进,突然闻到一股陌生的气味。

罗兰警惕地站起来。他嗅嗅空气,努力定位。他从未闻到过这种刺激性的野兽气味。远方传来声音,听起来像有东西折断树枝、践踏植物。声音越来越大,越来越清楚,夹杂其中的还有警讯:老鹰的啸叫、兔子的尖叫和鹿惊慌的低鸣。

邪恶动物的气息越来越浓,令人作呕。食肉者的味道。罗兰拔出剑,撮指吹出尖锐的口哨,警告同伴危险。

三个巨大的牛头人从森林中现身。他们不耐烦地清理挡住去路的灌木丛,尖角撕破树叶,斧头劈开树枝??醇蘩?,牛头人停下盯着他,兽眼目光深沉,没有任何表情。

罗兰举起剑,准备进攻。

一股牛的气味吞没了他,强壮的手臂将他抓住。他感觉到匕首扎在耳下的刺痛,然后是喉咙被割开时迅速的剧痛……杀死精灵的牛头人把尸体扔在地上,擦干匕首上的鲜血。其余两个牛头人点点头。又完成了一件工作。他们继续穿过森林,为后来者清出一条小路。

为他们之后的成百上千人。

牛头人大军踏过边界,牛头人的战船沿东-塔拉斯河南下西瓦诺斯,给多伽将军带来了允诺过的援军。战船由奴隶操纵,帆上绘有牛头人的图案。

那天,许多守护者牺牲了,包括罗兰在内。小部分人有机会跟敌人战斗,大部分人毫无还手之力,被奇袭杀死。

守护者罗兰的尸体躺在他所热爱的森林里,血液渗入死去的灰色尘土,淹没了脆弱的绿芽。

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